Was ist eigentlich ein »Jam«? / What exactly does »jam« mean?

Kurzform von »Jam Session«, einer musikalischen »Sitzung«, bei der es irgendwie durcheinander geht. Im Bluegrass/Oldtime gibt es, ähnlich wie beim Jazz, eine Art Standard-Kanon von Stücken, die fast jeder kennt und kann. Damit ist eine Basis für das gemeinsame Musizieren vorhanden, die es ermöglicht, dass wildfremde Menschen (fast) perfekt miteinander singen und spielen können.

Short for »jam session«, a musical »session« where things usually proceed in a free-flow manner. Similar to jazz, bluegrass and old-time genres have a musical core body of songs that almost everyone knows. So, there is a lot of common ground enabling people who have never met before to sing and play together in (near) perfect harmony.

Neben regelmäßigen regionalen Jams (die räumlich nächste Gelegenheit ist für uns einmal monatlich in Plochingen) ergeben sich über das Jahr verteilt immer wieder Gelegenheiten, auch mit Leuten aus etwas größerer Entfernung zusammenzuspielen. Dazu braucht es eben die Initiative von Organisatoren, die geeignete Räumlichkeiten zur Verfügung haben. Bei solchen größeren Jams ist es wichtig, mehrere Räume zu haben, die so gut wie möglich akustisch gegeneinander isoliert sind, so dass sich verschiedene Gruppen bilden können, die parallel zueinander »jammen«. Dadurch ergeben sich im Lauf der Veranstaltung immer wieder wechselnde Besetzungen, was die Sache abwechslungsreich und spannend macht.

Besides regular regional jams there are occasional larger jams where there is a chance to play with people from outside your immediate vicinity. However, those opportunities are few and far between here in Germany. What's needed is people capable of organizing such events, and a suitable venue - it is almost indispensable to have several rooms (acoustically isolated against each other if at all possible) so that several groups can jam in parallel. Over the course of the event, groups usually change which makes for an interesting and colorful playing experience.

Jams können, da keine Verstärker und andere technischen Gerätschaften gebraucht werden, an den ungewöhnlichsten Orten stattfinden - wie zum Beispiel hier in einer orthopädischen Werkstatt :-)

Jams may take place in the most unusual venues (since no amplifiers and other contraptions are required), such as the orthopedics workshop shown below :-)